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à: Écritures philosophiques et analytiques

 

À propos de quartier Harrison et la justice raciale

par William McGaughey

 

a propos de Harrison

Pour les vingt-cinq dernières années, j'ai vécu dans le quartier Harrison de Minneapolis, une zone à l'ouest du centre-ville de Minneapolis, qui abrite 4.000 personnes. C'est le quartier le plus au sud de "Minneapolis du nord". Cette partie de la ville est stéréotypée pauvres de manière disproportionnée et composé de minorités raciales.

Un document récent préparé par un but non lucratif, "Alliance pour la stabilité métropolitaine», souligne la disparité raciale et revenus entre Harrison et d'autres parties de la ville. "En 2010," il dit, "Harrison était à la maison à 71 pour cent des personnes de couleur, comparativement à seulement 40 pour cent de la population totale de Minneapolis. Dans le même temps, 37 pour cent des habitants vivent dans la pauvreté Harrison, comparativement à seulement 17 pour cent des résidents de Minneapolis dans son ensemble. Comment est-ce arrivé? Il s'avère que les taux élevés de pauvreté de Harrison peuvent être attribués en partie à une série de décisions politiques ».

Une carte des quartiers de la ville créé en 1935 comprenait Harrison dans une zone plus grande identifié comme un «bidonville Negro." Selon le rapport, ce a donné le ton pour les décisions politiques ultérieures qui ont gardé le quartier pauvre. Par exemple, deux grandes entreprises, Warden Oil Company et la Société de commercialisation de produits chimiques, ont été autorisés à fonctionner pendant de nombreuses années dans ce quartier malgré les risques sanitaires qu'ils posent. Un grand projet de logements publics était situé à côté d'Harrison. Selon le rapport, le voisinage de Harrison a souffert de manque d'accès au transport en commun, marquant les pratiques des banques, des pratiques immobilières discriminatoires, et les taux anormaux de saisies de logements, qui tous eu un impact négatif sur la capacité des résidents du quartier pour acquérir la richesse.

" Dig dans notre histoire", déclare le rapport, "et on trouvera des politiques publiques qui ont favorisé un héritage, que ce soit intentionnellement ou par un sous-produit de mauvaises décisions, les besoins des personnes de race blanche par rapport à ceux des personnes de couleur et les peuples autochtones . "D'autre part," les bonnes nouvelles sont qu'il ya des stratégies qui peuvent contribuer à inverser ces disparités et balayer les obstacles institutionnels qui ont persisté. Et notre région a l'avantage de pouvoir compter sur un riche réseau d'organismes communautaires qui peuvent fournir un leadership et des partenariats avec les décideurs politiques à parvenir à des solutions efficaces et durables à ces problèmes complexes. "

Association de voisinage de Harrison (HNA), l'une des organisations qui «riche réseau", dispose d'un budget annuel d'environ $ 250 000, en provenance des agences gouvernementales et des fondations. L'essentiel du budget va vers les salaires et les avantages sociaux du personnel rémunéré. Cette organisation tient une grande réunion annuelle, organise des réunions mensuelles du Comité, administre un programme outil de prêt et un fonds du logement de roulement, et représente la communauté dans les relations avec la ville. J'ai siégé à son conseil d'administration depuis plusieurs années.

Dans l'intérêt de la divulgation, je suis un homme blanc qui, en plus de vivre dans Harrison, propriétaire du bien locatif dans ce quartier. J'ai déménagé ici en 1990 après un incendie a détruit ma résidence précédente, principalement pour être à proximité des bureaux de la Commission métropolitaine de transport où je travaillais alors. Après avoir loué pendant deux ans, j'ai acheté une maison HUD dans la rue comme ma résidence personnelle et, un an plus tard, un immeuble de neuf appartements. Mes locataires dans les années ont été principalement afro-américaine. En tant que résident de longue date avec un intérêt financier dans cette communauté, je tiens avis sur le voisinage de Harrison qui diffèrent de ceux de la personne qui a écrit le rapport mentionné ci-dessus.

Ma première réaction à la lecture de ce rapport est de constater que le quartier lançait son identité en termes de groupe victime plutôt que les caractéristiques positives que cela peut avoir. Il semblerait que, sans intervention extérieure, Harrison était un piège inéluctable de la pauvreté, en particulier pour les minorités raciales. Et pourtant, je sais que l'un des artistes les plus importants du monde, le prince, a grandi dans le quartier de Harrison, et il n'y a pas si longtemps. Il était un jeune homme noir qui a réussi en quelque sorte à échapper à la pauvreté. Alors, quelle est l'histoire? Était le succès de carrière extraordinaire du prince une douve qui ne peut jamais être répété; ou est l'Alliance pour le rapport de stabilité Metropolitan négatif un exemple de «proxénétisme de la pauvreté» par un non-profit égoïste?

Prince a grandi à Harrison (au moins pour une partie de sa jeunesse) et enroulé dans la banlieue prospère de Chanhassen, Minnesota. J'ai grandi dans une banlieue prospère de Detroit, Michigan, appelé Bloomfield Hills - l'endroit même où Mitt Romney a été soulevée - et liquidé Harrison. En dehors de la perception socio-économique, je ne regrette pas mon séjour dans ce quartier «défavorisé». Il, en fait, présente de nombreux avantages, y compris les bas prix du logement, la proximité du centre-ville et d'autres endroits intéressants, et une multitude de parcs à proximité, y compris les plages, les rivières et les lacs. Si la pollution chimique est l'un des legs de Harrison, je ne connais pas encourir de problèmes de santé causés par y vivre.

En ce qui concerne les transports en commun, il est une importante voie de bus - la route 9 - qui descend la rue où je vis (Glenwood Avenue) et un autre - la route 19 - qui est de trois blocs sur l'autoroute Olson. Des plans sont également en cours pour la construction de deux lignes de tramway qui iraient à travers ou à proximité quartier Harrison. Le Sud-Ouest Lumière-Rail Line, si construit, permettrait de relier le centre-ville et la banlieue sud-ouest; Je pouvais marcher à l'une des deux stations locales de chez moi dans une dizaine de minutes. L'autre, la lumière Bottineau-Rail Line, qui relie le centre-ville et la banlieue nord-ouest, aurait stations sur autoroute Olson, de cinq minutes à pied de chez moi.

Dans l'ensemble, Harrison ne manque pas d'équipements publics. Comme quelqu'un qui a grandi baseball amour, J'aime voir les lumières de domaine cible, où les Twins du Minnesota jouent, à partir d'une fenêtre à l'étage de ma maison. Target Center, où les Timberwolves du Minnesota jouent au basket-ball, est un bloc ou deux loin de là. Le Walker Art Center, avec son fabuleux "Sculpture Garden", est à égale distance dans une autre direction. Centre-ville de Minneapolis a un système de passerelles remarquable dont le potentiel récréatif, à mon avis, est largement sous-estimé. La vue sur la ville de Minneapolis peut être passionnant. Il ya aussi un parc de taille normale d'un pâté de maisons de chez moi où je promène mon chien tous les jours. Cependant, Harrison n'a pas eu un grand supermarché à quelques minutes de marche depuis la ville Foods fermé il ya vingt ans; son bâtiment a été pris en charge par une maison funéraire Hmong. Il n'a pas non plus une quincaillerie.

L'aspect raciale occupe une place importante dans l'Alliance pour l'évaluation de la stabilité métropolitaine de quartier Harrison. Être un homme blanc, je ne peut pas voir la discrimination qui les Afro-Américains et d'autres minorités font face; Je ne peux signaler ma propre expérience. Cette expérience me dit que la diversité raciale ne fait pas pour une communauté plus soudée et dynamique.

Au fil des années, je suis devenu familiariser avec quelques-uns de mes voisins immédiats. Les Hmongs, bien discipliné et pacifique, à peu près garder pour eux. Les noirs varient entre ceux présentant un comportement destructeur "ghetto" et être des citoyens à l'esprit communautaire. C'est principalement avec d'autres Blancs que j'ai eu des problèmes. Je suis en contact principalement avec mes propres locataires, qui sont pour la plupart en noir, et avec des organisations gouvernementales ou quasi-gouvernementales comme l'Association Quartier Harrison, dont la direction a tendance à être de couleur blanche.

Mon quartier a un taux de criminalité plus élevé que la plupart des autres parties de la ville, mais il n'est pas aussi mauvais que les quartiers à travers la route Olson au nord. Il ya deux ans, une jeune femme vivant dans mon quartier a été assassiné. Bien que l'identité de l'auteur est connu, je ne suis au courant qu'il n'a jamais été traduit en justice. Mon ex-femme et sa fille ont été volés à la pointe du fusil sur le perron de ma maison. Même si l'agresseur a un téléphone portable avec un dispositif de suivi qui a révélé son emplacement plus tard, les policiers ont été incapables d'offrir de l'aide. En d'autres termes, il peut y avoir une certaine justification à supposer que Harrison bénéficie de la protection de la police sous la normale en raison de sa réputation, mais je ne peux pas dire pour sûr que ce soit vrai.

Le mantra de quartier, c'est que Harrison est pauvre parce qu'elle est disproportionnée noir. D'où vient ce concept me laisse comme un homme blanc? Dans la mesure où je suis impliqué dans les activités de quartier, il m'expose à une interminable série de programmes de rectification raciales, autrement connu comme ateliers «Annulation de racisme". Celles-ci sont organisées des sessions qui encouragent les blancs pour faire face à leur racisme, involontaire ou non. Comme une personne qui n'a pas honte d'être blanc, je donne de temps en temps des notes de désaccord avec le principe de ces séances, mais, en pratique, garder mes opinions sur la race surtout à moi-même. Je ne pense pas que ces messages racistes antagonistes sont moins destinées à moi personnellement que pour but de transmettre une certaine image "de la hanche" du quartier et, du point de vue de la pauvreté, le proxénétisme, pour attirer les dons de fondations pour les organisateurs.

attitudes blanches

La chose étrange est que il semble y avoir peu d'opposition aux messages anti-blancs chez les Blancs. En fait, les blancs dans mon quartier semblent certains des plus fervents partisans de cette approche. Comme la plupart d'entre eux ont beaucoup moins de contacts personnels avec les Noirs que je fais, je doute que les attitudes raciales de ces personnes ont beaucoup à voir avec les Noirs en soi. Au lieu de cela, ils sont entraînés par la perception de soi en matière de valeurs politiques et religieuses qui prévalent dans la communauté.

Dans une ère de déclin des possibilités d'avancement socio-économique, les blancs de modestes réalisations ont faim de se voir dans une lumière positive. Une des façons dont ils peuvent y parvenir est par faire quelque chose pour les personnes défavorisées. Stéréotype, les noirs entrent dans cette catégorie. Par conséquent, il est un geste noble comme une personne de race blanche dans une situation assez confortable pour être vu aider les Noirs. La politique et la religion le leur dire. D'autre part, d'être un raciste blanc est l'une des formes les plus basses de la vie imaginables dans cette société. Qui veut être comme George Wallace?

À l'heure actuelle, la classe politique à Minneapolis est obsédé par la réduction des disparités raciales dans l'enseignement. Le maire précédent, R.T. Rybak, travaille dans ce domaine. L'idée est que les étudiants noirs retard à l'école parce qu'ils sont donnés formations inférieures ou qu'ils vivent d'autres formes de discrimination qui les maintiennent vers le bas. Organismes gouvernementaux et de grandes fondations, dotés avec les libéraux politiques, sont désireux d'offrir de l'aide. En conséquence, la trésorerie se déverse dans ce type d'entreprise. Par exemple, la femme d'un ancien membre du conseil municipal noir dirige une organisation, la Zone d'amélioration Northside, qui a été donné à $ 26 millions préparer 2500 enfants à faible revenu du Nord de Minneapolis pour obtenir leur diplôme d'études secondaires prêt pour le collège.

Le thème d'aider les Noirs défavorisés bénéficie le parti démocrate agraire-ouvrier (DFL) qui domine la politique de Minneapolis, en partie, par la solidification du vote noir derrière ses candidats. Il est compatible avec des thèmes chrétiens d'aider les pauvres et peut-être gagner l'entrée au ciel. Il est moins clair, cependant, si une telle approche est bénéfique pour les personnes noires sont servis. Par exemple, ne prince à réussir grâce à des programmes communautaires visant à autonomiser les Noirs? Non, il a accompli cet exploit d'une autre manière. Succès, si atteint, doit venir de l'intérieur de soi.

ma propre expérience

L'Alliance pour la stabilité Metropolitan rapport affirme que des politiques publiques à Minneapolis favorise «les besoins des personnes de race blanche sur ceux des personnes de couleur et les peuples autochtones." Moi, en tant que personne de race blanche, il faut se demander si il m'a favorisé. Ceci est mon histoire.

Pour les deux premières années de la vie de Harrison, j'ai eu peu d'impact sur la communauté. J'ai pris part à des activités de l'Association de voisinage de Harrison, mais fait peu d'autre que profiter des parcs à proximité. Quand j'ai acheté ma première propriété, j'ai commencé à ressentir une certaine hostilité. Quand j'ai acheté mon deuxième propriété qui a été la construction de neuf appartements, cette hostilité est apparue dans toute sa force.

Deux semaines après la clôture de l'appartement qui avait alors un problème de drogue, j'ai été convoqué à une réunion du comité de l'Association de voisinage de Harrison où les plaintes ont été faites à propos de la construction, je venais d'acheter. Le blanc-femme représentant le conseil municipal était présent. Quand j'ai dit aux membres du comité au sujet de conversations que j'ai eues avec les locataires pour corriger les problèmes dans le bâtiment, j'ai été appelé naïf et inaptes à gérer un immeuble. Le comité pour la plupart blancs exigé que je expulser tous les locataires immédiatement et recommencer. En fin de compte, j'ai accepté d'expulser les locataires qui ont des antécédents criminels. Cela m'a acheté un certain laps de temps.

La vraie crise est arrivée deux ans plus tard. Evidemment personnes dans le quartier ont commencé à conspirer contre moi pendant une semaine quand j'étais hors de la ville. Il ya d'abord eu une réunion des propriétaires collègues qui m'ont accusé de mauvaise gestion. Deux jours plus tard, un inspecteur de la santé de la ville a condamné mon immeuble pour infestation de cafards. (Le bâtiment était sous les soins continus d'une entreprise de lutte antiparasitaire autorisé.) Tous les locataires ont dû quitter. Puis un inspecteur en bâtiment, avec la police et le conseil de ville actuel représentant, qui a traversé l'appartement compilé une longue liste de réparations qui devaient être remplis avant que les locataires puissent rentrer. Depuis que je ne serais pas alors percevoir un loyer, cela a été conçu pour mettre le stress financier sur moi.

Enfin, le 1er Avril 1995, le groupe de quartier a tenu une réunion publique à me dénoncer. Il a présenté la demande que le bâtiment soit gardé vacant pendant au moins six mois (que j'ai appris plus tard aurait donné le conseil municipal le droit de prendre le bâtiment de moi) et que j'engage un gestionnaire professionnel de contrôler le respect des ordres de l'inspecteur. J'ai accepté à la dernière condition, mais pas la première. Plusieurs mois et plus de 40.000 dollars de frais plus tard, j'étais en mesure de terminer assez de travail pour rouvrir le bâtiment. L'inspecteur m'a donné l'extension d'un an pour mettre dans le nouveau parc de stationnement.

Sympathisants au sein de l'organisation de quartier m'ont dit des facteurs de travail contre moi. Tout d'abord, le plomb personne de race blanche et les femmes du personnel de HNA aspirait à se présenter aux élections, pensant qu'elle pourrait acquérir une réputation parmi les électeurs en prenant mon cuir chevelu. Deuxièmement, certains autres propriétaires espéraient que je serais pas en mesure financièrement de garder le contrôle du bâtiment de sorte que je serais obligé de leur vendre à un prix très réduit. En fait, le propriétaire de l'immeuble d'en face, qui fait semblant d'être mon ami, m'a appelé sur l'offre de téléphone pour acheter mon immeuble vaut peut-être des centaines de milliers de dollars pour 50.000 $. Son gestionnaire de biens loués avait été mon principal porte-parole à la Avril 1ère séance.

Plus tard ce même mois, j'ai rejoint un groupe de propriétaires blancs de sexe masculin impénitents qui a été intenté des poursuites contre la ville pour l'abus d'inspections. Le groupe a finalement développé sa propre émission de télévision par câble, complétée par des activités de protestation. Le point culminant est venu en 2001, lorsque nous avons pu aider à vaincre un certain nombre de hauts fonctionnaires de la ville de Minneapolis à l'élection municipale, y compris le membre du conseil de la ville, son président, qui m'avait attaqué plusieurs années auparavant.

Ma connexion avec le groupe de propriétaire m'a peut-être acheté une protection contre l'abus d'inspections pour les dix prochaines années. Puis, en 2011, j'ai subi une autre poinçon 1-2. En Février, ma femme m'a accusé à tort de violence conjugale. L'officier de police qui ont répondu ont un certain nombre de déclarations mensongères sur son rapport. J'ai été emmené à la prison et a ensuite ordonné de rester loin de ma maison jusqu'à ce que le cas de délit a été résolu.

Quelques semaines plus tard, un inspecteur de la ville a condamné ma maison. La condamnation pourrait être levée si j'ai fait un certain nombre de réparations à réduire le nombre total de points. Me voici donc, condamné à effectuer des réparations sur ma maison, mais, en même temps, être le tribunal a ordonné de ne pas mettre les pieds dans une centaine de pieds de la même adresse de la propriété. Une maison condamné ne peut pas légalement être occupé.

Heureusement, un ami afro-américain a fait le travail nécessaire pour moi et l'ordre de la condamnation a été levée. J'ai aussi plaidé "coupable-poursuite" dans le cas domestique-abus sur la base d'avoir fait ma femme peur. Cette négociation de plaidoyer, ce qui m'a permis de revenir à la maison immédiatement, signifie que tous les frais seraient licenciés s'il n'y avait pas eu d'incidents similaires dans l'année.

Cependant, ma femme a demandé le divorce. Nous sommes entrés dans des négociations longues et âpres. L'avocat de ma femme a déposé des requêtes pour l'entretien temporaire. Alors que je passais en revue les documents que une personne qui se représente, ma femme a saisi les papiers. J'ai appelé le 911, elle a perturbé la conversation, puis est allé voir son avocat. Plus tard, dans une déclaration faite au poste de police quelques heures plus tard, elle a affirmé que je l'avais frappé.

Je suis arrêté

Naturellement, la police m'a arrêté. Je suis maintenant accusé de l'infraction la plus grave d'avoir commis deux actes de violence conjugale dans l'année. (J'étais assis en prison quand l'audience prévue le maintien temporaire a eu lieu devant l'arbitre.) Maintenant, me représentant, j'ai décidé de ne plus accepter de plaidoyer offres. En fin de compte, le procureur de la ville a abandonné toutes les charges.

Le cas de divorce elle-même était horrible. L'autre côté voulait $ 300 000 de mes biens en dehors du mariage sur la demande fictive que ma femme avait fait beaucoup de travail pour améliorer la propriété, même si elle avait à peine mis le pied dans les bâtiments autres que notre propre maison. Bien que le juge a vu à travers cet argument, sa décision m'a affecté tous les $ 325,000 de la dette matrimonial, m'a ordonné de payer une pension alimentaire permanente de 500 $ par mois, et moi aussi ordonné de payer ma femme $ 50 000 de mes actifs hors mariage. La Cour d'appel a infirmé le Minnesota dernier ordre, mais a soutenu les autres. Je me suis occupé en première instance et l'appel moi-même.

J'ai vu comment la race a joué dans les deux arrestations pour violence conjugale et dans le cas de divorce - et il ne fonctionne pas à mon avantage. Ma femme était chinoise. Elle a utilisé l'équipe d'interprètes en langue chinoise à son avantage dans la prolongation de mon temps de contre-interrogatoire. En outre, les interprètes passent notes écrites à l'autre contenant des propositions de réponses à mes questions. Le juge, qui était alors juge en chef du comté de Hennepin, a jugé que ma femme ne parlait pas anglais, "même à un degré modéré", même s'il n'avait jamais entendu parler à essayer de parler anglais; et donc, malgré trois années d'avoir exercé des fonctions de vente à la boutique du centre-ville de cible, elle était linguistiquement qualifié pour travailler aux États-Unis et, en tant que personne prospective démunis, aurait besoin de mon aide pour toujours.

Le point de ce récit est de suggérer que le serpent à ciel politique dans lequel je vis s'étend bien au-delà quartier Harrison. Moi non plus privilégiée d'être blanc dans cette communauté majoritairement blanche où la politique raciale et de genre jouent un rôle important dans les décisions de la communauté. J'ai l'expérience directe de la malhonnêteté effroyable de la police et du pouvoir judiciaire. Aucune personne dans une situation similaire peut se sentir vivre en sécurité ici. Les propriétaires, des méchants stéréotypés dans la culture pop, sont particulièrement vulnérables car ils possèdent suffisamment de biens pour attirer l'envie de certains «voisins», mais pas assez pour se défendre adéquatement contre les élus rapaces proxénétisme à ces personnes.

Était mon traitement par l'association de quartier mieux ou pire parce que je suis blanc? C'est difficile à dire. Je suis un propriétaire blanc avec les locataires à prédominance noire. La plainte de moi la plupart du temps concerne le comportement de mes locataires. Une hypothèse est, parce qu'il n'est pas politiquement acceptable pour les libéraux de critiquer le comportement noire, un visage blanc a dû être mis sur le problème. En ce qui concerne les arrestations pour violence conjugale et la décision de la cour de divorce, la politique peut fonctionner plus selon le sexe. Il existe des organisations féministes qui surveillent les décisions judiciaires. Que blanc ou mâle, j'étais bizarre personne sur.

Cela ne veut pas dire que les Noirs et les autres minorités raciales n'ont pas griefs légitimes; leur traitement par la police et les procureurs peut-être même pire que ce que j'ai vécu. Mais la bonne réponse est d'exiger la justice et l'intégrité de toutes les personnes de tous les fonctionnaires, et pas racialiser les problèmes. Malheureusement, le système ne fonctionne pas de cette façon.

En résumé, je ne vois aucune preuve que la composition raciale de quartier Harrison est un facteur déterminant dans les possibilités personnelles des résidents pour la richesse ou le bonheur. La double menace de la criminalité et de l'action du gouvernement abusif sont plus grandes menaces pour le bien-être des personnes vivant non seulement dans ce quartier, mais aussi d'autres quartiers de la ville. Toutefois, les organisations de la ville-financé ne peut pas s'attendre à se concentrer sur de telles choses. Le gouvernement veut toujours être considérée comme faisant partie de la solution plutôt que comme une source de problèmes. Comme une force super-moral, il va parfois de sa façon d'aider l'étranger raciale et ethnique tout en abusant le natif blanc vilipendé.

 

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