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Rassembler un rassemblement de la paix

par Bill McGaughey

 

La Fondation pour la paix, créée par le membre du conseil municipal de Minneapolis, Don Samuels, a organisé un rassemblement public au nord de Minneapolis le samedi 19 mai 2007, entre 6 h. et à 8 heures, auxquelles ont participé des résidents du nord, des représentants des églises de la région et d'autres personnes. Metro Property Rights Action Committee s'est impliqué parce que Don Samuels, à sa capacité officielle, a lancé l'effort pour fermer les magasins de proximité ou les petites épiceries de quartier, selon la théorie selon laquelle ces magasins attirent des criminels dans des quartiers particuliers.

Le dernier magasin à attaquer est le marché alimentaire de l'oncle Bill, au coin de Sheridan et Plymouth Avenues. Son dernier jour d'activité sera le 31 mai. Un article dans Star Tribune cite Samuels: "C'est un cas classique où vous avez un fournisseur qui a donné un service inférieur dans des conditions inférieures. Et si vous ne pouvez pas produire un bon service de qualité, alors vous devez aller. "Le groupe des droits de propriété croit que le marché libre, et non le gouvernement de la ville, est l'instrument approprié de punition pour un service médiocre si cela est justifié.

Le MPRAC a préparé plusieurs centaines d'exemplaires d'un dépliant pour être distribué au rassemblement de la paix. Le titre lise: "Laissez-vous avoir la paix (sans vol)." La partie "Le vol" a mentionné le fait que le service des incendies de la ville faisait bouillir l'affaire de l'oncle Bill en imposant des ordres de travail répétés et excessifs sur le propriétaire du bâtiment et cet ancien La présidente du conseil municipal Jackie Cherryhomes, un allié de Samuels avec une réputation désagréable, possédait le bâtiment voisin du magasin "Uncle Bill's". Elle avait fait un effort infructueux pour acheter le bail du magasin avant que les inspecteurs du feu ne fassent leur dernier mouvement.

Le rallye comportait une chaîne humaine qui traversait Penn Avenue entre Broadway et Lowry Avenue North. Plus d'un millier de personnes relèveraient les armes pour démontrer la solidarité de la communauté face aux crimes violents dans le nord de Minneapolis. Je suis arrivé sur les lieux vers 6 heures et j'ai commencé à distribuer des dépliants à des personnes sur Penn Avenue, en allant de la 27e rue à Broadway. La plupart des gens ont facilement accepté les dépliants.

confronté par Jonathan Palmer

Lorsque je me suis approché de Broadway, Jonathan Palmer, directeur du programme de la zone d'autonomisation de la ville, m'a soudainement approché, à qui j'avais donné un dépliant. Il m'a accusé avec colère de mettre en scène un "coup de fouet bon marché" en passant des prospectus à cet événement. Si je voulais diffuser un message concurrent, il me dit que je devrais organiser mon propre rassemblement. Palmer m'a dit que je devais quitter la région immédiatement. Il m'a conseillé d'aller au sud de Broadway pour distribuer mes prospectus plutôt que de capitaliser sur les foules assemblées par le membre du Conseil Samuels que le dépliant critiquait.

J'ai dit à Palmer que nous vivons dans une société où la liberté d'expression est autorisée. J'exerçais mon droit constitutionnel à la liberté d'expression. Dans ce cas, j'ai dit, il était approprié d'émettre des prospectus critiquant la stratégie de lutte contre le crime de Samuels. Samuels est un fonctionnaire public. Le rassemblement de la "paix" avait à voir avec la criminalité opposée. C'était essentiellement un événement public, un événement politique, et j'avais tout le droit de participer, même dans un mode dissident. Je critiquais la tendance de la ville à fermer les épiceries du quartier pour lutter contre le crime. Il y avait une meilleure façon de rendre les quartiers en sécurité.

Palmer m'a dit que je violais la loi en passant des prospectus sans permis. Il pourrait me faire arrêter pour ce faire. J'ai dit à Palmer d'aller de l'avant et de me faire arrêter. Je lui ai demandé de citer la loi ou l'ordonnance qui disait qu'il fallait un permis pour décrocher la littérature politique. Palmer n'a pas pu citer une telle loi. Il a soutenu ce type d'argument.

Palmer m'a ensuite dit qu'il était inapproprié pour moi de distribuer un dépliant pour la promotion d'une entreprise en particulier - le marché alimentaire de l'oncle Bill - lorsqu'il s'agissait d'un groupe communautaire de promotion de la paix. J'ai dit à Palmer que je n'avais aucun intérêt commercial pour l'oncle Bill, mais que c'était un citoyen concerné qui pensait que la tendance de la ville à punir les bâtiments pour crime était mal orientée.

Palmer et moi-même avons continué avec nos arguments, ne convainquant pas l'autre. Alors que nous étions engagés dans cette discussion, un homme qui nous écoutait venait à Palmer et l'avait critiqué pour avoir tenté de supprimer mon discours libre. Il a demandé à plusieurs de mes dépliants qu'il a dit qu'il se distribuerait.

sur un public plus sympathique

Appréciant ce soutien, j'ai décidé de mettre fin à la conversation avec Palmer. Dans un sens pratique, il était, en quelque sorte, «gagnant» l'argument en me liant pendant dix minutes environ dans la conversation quand je devais décoller des dépliants vers d'autres.

Continuant vers Broadway, j'ai rencontré un autre membre du MPRAC qui avait accepté d'aider à distribuer la littérature. Il a pris un tas de dépliants et s'est dirigé vers Penn et Broadway pour attirer les gens là-bas. Nous avons également rencontré le rédacteur en chef du journal Watchdog qui prenait des photos. Je traversai la rue en direction de Lowry, sur le côté est de Penn Avenue.

La chaîne humaine commençait à se former. J'ai transmis des dépliants à beaucoup d'entre eux qui n'avaient pas encore lié les armes et, bien sûr, les individus sur le trottoir. Bien que le mot ait répandu que ces flyers ne correspondaient pas parfaitement au thème de la «démonstration de la paix», la plupart des gens les ont acceptées. Un homme a même couru vers moi en demandant une copie.

J'ai décidé d'essayer d'engager les gens dans la conversation plutôt que de maximiser mon temps en passant simplement des dépliants. Mon message de base était que la ville devrait lutter contre la criminalité en fournissant plus de services pour les jeunes plutôt que de cibler les magasins de proximité. Presque tout le monde était d'accord avec cette proposition. À titre d'exception, un jeune homme a déclaré que la situation du crime avait visiblement amélioré son bloc après qu'un magasin de dépannage ait été fermé.

J'ai également constaté que beaucoup de gens lors du rassemblement, en particulier de jeunes noirs, étaient d'accord avec mes critiques pour la fermeture des magasins de proximité. Ils ont souligné que de nombreuses personnes dans les quartiers pauvres dépendaient de ces magasins pour les épiceries et autres fournitures. Un point culminant dans mes conversations était de rencontrer une jeune femme qui a dit qu'elle vivait à travers la rue du marché alimentaire de l'oncle Bill. Je lui ai demandé si elle pensait que ce magasin attirait des criminels. Non, dit-elle, il lui semblait un endroit normal.

Après que la chaîne a été formée, les gens ont commencé à descendre Penn vers Broadway où un rassemblement a été planifié dans un lot à côté du restaurant Bean Scene. Le rédacteur en chef du journal Watchdog a tiré des photographies de la scène. Même si j'avais une pile de dépliants, j'ai suspendu mes activités de traçage et affiché à la place un panneau en carton de 20 "par 30" portant le slogan dans les grands lettrages "PEACE without THEFT". Cependant, mon collègue député du MPRAC a continué à décrocher dépliants - notamment au maire Rybak et aux membres du conseil, Samuels et Hofstede.

La foule comptait peut-être 300 personnes. Il y avait un délicieux programme de divertissement avec des enfants asiatiques et noirs qui ont dansé et fait des routines acrobatiques. Alors les politiciens sont venus sur scène pour parler. Le maire Rybak, qui était debout de l'autre côté de la foule, traversa le cercle pour se tenir dans ma région quand il était à son tour de parler. Je l'ai vu jeter un coup d'oeil sur mon panneau. Il hocha légèrement la tête mais nous ne parlâmes plus.

Après le programme, les politiciens se sont bien tenus de parler aux gens de la foule. Beaucoup voulaient avoir la photo de leurs enfants avec le maire ou un membre du conseil municipal. J'ai demandé à une de ces maman si elle voulait que l'image comprenne un signe de protestation. Elle a été très amusée par cette suggestion. Donc, alors que le maire était à côté de plusieurs enfants, j'ai déplacé mon panneau sur la portée de la photographie. Pour être honnête, je ne suis pas sûr que le panneau soit entré dans la photo avec le maire.

une conversation avec le maire

Plutôt provisoirement, l'autre membre du MPRAC et moi avons commencé une conversation avec le maire Rybak. À une certaine distance, le maire a remarqué que «la communauté veut que l'épicerie (marché alimentaire de l'oncle Bill) soit fermée». J'ai exprimé le scepticisme. Les sentiments exprimés lors des réunions de groupes de blocs ou de groupes de quartier ne sont pas nécessairement représentatifs de l'ensemble de la communauté.

Le maire Rybak s'est alors approché pour parler avec nous. Il a dit que, s'il comprenait ce que nous faisions, il n'était pas d'accord avec nous sur tous les points. Le marché alimentaire de l'oncle Bill pose un problème pour le quartier, at-il dit. Il s'était assis lui-même dans une voiture en trois occasions distinctes en observant les personnes qui allaient dans cette épicerie, tout en prétendant lire un journal. De ces expériences, il était convaincu que le magasin attirait le mauvais élément. J'ai demandé au maire s'il avait observé des transactions de drogue. Non, at-il dit, mais il pouvait dire que le magasin était un aimant pour les gens qui troublaient le quartier.

J'ai signalé au maire Rybak la connexion Cherryhomes au marché alimentaire de l'oncle Bill. Il semblait en savoir, en disant que Jackie Cherryhomes et Joe Biernat (tous deux mentionnés sur le volant) n'étaient pas proches de lui politiquement.

J'ai invité le maire à conduire à l'oncle Bill après le rassemblement et à parler au propriétaire du magasin, Ali Hassan Meshjell. Je savais que son changement commençait à 16h. et il était probablement derrière le comptoir. Rybak a refusé de dire qu'il avait d'autres engagements. En outre, il a dit qu'il ne pouvait pas commenter beaucoup plus sur la situation à l'oncle Bill parce que la ville était impliquée dans un procès.

Le maire a cependant demandé une copie de notre dépliant qu'il a promis de lire dans son intégralité. Il a également promis de lire la page sur le site http://www.landlordpolitics.com/unclebill.html, qui comprenait un compte rendu plus complet de la controverse impliquant le marché alimentaire de l'oncle Bill du point de vue du propriétaire du bâtiment.

Je pensais que notre événement de piquetage était bien passé. Malgré l'altercation initiale, nous avons eu une discussion raisonnable avec le maire. Même si je n'ai pas parlé avec Don Samuels, je l'ai obligé à prendre une photo de lui avec un jeune constituant; Je pensais que c'était un geste amical pour lui d'avoir demandé. Et il semblait, il pourrait y avoir une base d'espoir pour déplacer la ville dans une direction différente.

En parlant de "coups bon marché", j'ai hâte de changer le texte de la page Web que le maire Rybak avait promis de lire. Un paragraphe a été supprimé dans lequel il a été souligné, plutôt sarcastiquement, que les parents de Rybak avaient opéré une pharmacie dans une zone de Minneapolis occupée par un crime dans les années 1960 et que, si la politique de la ville était alors telle qu'elle est maintenant, la ville de Minneapolis pourrait bien avoir ciblé l'entreprise familiale de Rybak pour la punition au lieu des escrocs qui avaient volé la place. (Voir http://www.landlordpolitics.com/mesken.html.)

Donc, notre contre-démonstration portait sur l'évolution de la politique de la ville. Si cela peut être fait avec la coopération des fonctionnaires de la ville en place, tant mieux. Nous sommes flexibles sur qui sont les bons et les méchants, même si nous avons déjà critiqué quelqu'un. Même Jonathan Palmer a un passeport gratuit de la maison de chien avec notre groupe s'il choisit de l'accepter.

à: landlord advocate

 

 

 

 


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